Tratamento acústico digital

O projeto de tratamento acústico de um ambiente usualmente é feito sem considerar a sonorização. Com o ambiente bem “afinado” torna-se mais simples o dimensionamento da sonorização.

No entanto, normalmente, o projeto acústico é elaborado considerando um uso específico do ambiente ou privilegiando o uso principal que será feito do mesmo. Por exemplo, um auditório usado para oratória terá um tratamento acústico diferente de um auditório para música clássica, ou barroca, ou musica popular e outras. Uma sala de aulas terá tratamento acústico diferente de um bar ou salão de festas. Cada ambiente tem um tempo de reverberação ideal conforme o uso que se faz do mesmo. Essa é uma das características principais que definem a qualidade acústica do local e permite maior usabilidade do mesmo.

Muitas vezes, porém, o projeto acústico de um ambiente deve ser suficientemente versátil para se adaptar aos diferentes tipos musicais e manter sua qualidade acústica. Essa é uma tarefa bastante difícil de ser resolvida apenas com o tratamento acústico clássico, nesse caso uma ajuda de sistemas de processamento de sinais é valiosa. A seguir, apresento uma livre tradução de um artigo do crítico de música Alex Ross publicado na revista The New Yorker sobre o sistema Constellation para correção acústica de ambientes. Tal sistema permite a corrigir o tempo de reverberação de um ambiente conforme a necessidade de uso em diversas situações. Esperamos que goste da leitura.

Retocando a acústica: de um restaurante a uma sala de concertos

tratamento acústico

imagem: lockerdome.com

Em uma recente visita ao Oliveto, um restaurante italiano novo no bairro Rockridge, em Oakland, na Califórnia, eu prestei mais atenção no som do que na comida. Eu estava em uma mesa de seis, na seção de cima do restaurante. Era uma noite de sexta-feira, e quando estava no meio da refeição o ambiente havia lotado. As condições eram ideais para gerarem cacofonia no restaurante: o aumento inevitável de conversas, gargalhadas e tilintar, que ameaça afogar qualquer conversa e força os clientes a gritarem uns com os outros, acrescentando mais ruído ao ambiente. Nesta noite, no entanto, eu fui capaz de sintonizar o ruído e ouvir apenas o que eu queria ouvir. Quando alguém em uma mesa próxima começou a gargalhar de suas próprias piadas, eu ainda conseguia ouvir as observações do homem de voz tranquila sentado ao meu lado. Amigos do outro lado da mesa conseguiam falar sem terem que levantar a voz. Embora nós estivéssemos cientes de um buzz geral, tudo aconteceu a uma distância confortável. Foram duas horas de paraíso acústico.

O efeito foi premeditado. O homem sentado ao meu lado, parecido vagamente com um mago de setenta e um anos, era o engenheiro de áudio John Meyer. Com ele estava Helen Meyer, sua esposa; juntos, eles são os proprietários da Meyer Sound Laboratories, que tem sede em Berkeley. Eles fabricam uma gama de produtos de áudio de alta qualidade, mas são particularmente conhecidos por sua capacidade de melhorar, através de meios eletrônicos, a acústica de um salão ou espaço existente. Quando o Oliveto passou por uma reforma, no ano passado, os proprietários chamaram os Meyers para projetar um ambiente mais favorável para as conversas. O aparelho que os Meyers instalaram inclui uma versão do sistema Constellation da empresa, que emprega microfones, uma plataforma digital de áudio e alto-falantes para captar o barulho de uma sala, modificá-lo e enviá-lo de volta em forma alterada. As paredes da área de estar são equipadas com o que os Meyers chamam de Sistema Libra: painéis de absorção de som que tem uma fachada atraente, neste caso imagens dos olivais pela fotógrafa Deborah O’Grady, de Berkeley. O processador digital do sistema, que pode ser controlado com um tablet, fica guardado em uma sala nos fundos.

Tratamento acústico digital

“Cada mesa está em sua própria zona acústica”, John explicou. “Mas ela não está isolada”. Ele mencionou uma tentativa anterior de um colega para enfrentar o ruído do restaurante, conseguiram suprimir a tagarelice, mas isso levou a um ambiente abafado, estéril: “Todo mundo odiou – o ambiente acabou ficando completamente morto”. Em vez disso, o Constellation faz um processo semelhante ao Photoshopping de uma imagem, removendo elementos indesejáveis. John explicou que há dois componentes para um som quando ele ressoa: as primeiras reflexões, que contêm a maior parte da informação inteligível; e a reverberação tardia, que é mais “desfocada”. “Agora, com pessoas falando alto atrás de mim, nós estamos ouvindo apenas a energia reverberada – que não é suficiente para a inteligibilidade. Reflexões primárias foram cortadas: você pode ouvir vozes, mas não o que eles estão dizendo.” O efeito é o convívio sem caos.

John ficou tão envolvido em sua explicação, que Helen teve de lembrá-lo de comer seu prato de caranguejo. “Eu sou a cronometrista neste arranjo”, disse ela. “Se nós queremos chegar em San Francisco esta noite, nós temos que sair daqui às sete e quarenta e cinco.”

Às nove horas, nós tínhamos cruzado baía de San Francisco e chegado a um evento chamado SoundBox, apresentado pela Orquestra Sinfônica de San Francisco. Michael Tilson Thomas, diretor musical da orquestra, há muito estava contemplando uma série auxiliar, em que seus músicos tocariam um repertório de menor escala em uma atmosfera casual. O desafio era encontrar um local adequado. No final de 2013, ele procurou os Meyers, que instalaram um sistema Constellation em um espaço de ensaio, em Davies Symphony Hall, o qual é usado pela Orquestra Sinfônica de San Francisco e pela Ópera de San Francisco. Joshua Gersen, que conduziu naquela noite, começou o show com uma demonstração da configuração Meyer. Ele bateu palmas; o som ressoou generosamente. Em seguida, ele fez um sinal para a energia ser desligada. De repente, o aplauso foi cortado e ficou sem vida. Os espectadores ficaram calados e aplaudiram. Os Meyers, sentados em meio a uma multidão de vinte e trinta e poucos anos, sorriram. “Isso não é maravilhoso?”, disse Helen.

Grandes salas de concerto

Os sistemas Meyer estão se tornando um acessório do mundo clássico, da região da Baía de Berlim. Mesmo o histórico Musikverein, em Viena, um dos três ou quatro melhores salões de concertos já construído, faz uso ocasional de componentes Meyer: a acústica ricamente reverberante do Musikverein tende a desgastar a fala e, quando performances exigem narração, como, digamos, “Pedro e o Lobo” de Prokofiev, alto-falantes trazem maior clareza. Na praça do lado de fora do New World Center, em Miami, sede da Orquestra Sinfônica New World, uma matriz Constellation fornece o melhor e mais realista som ao ar livre, que eu encontrei. Embora nenhuma quantidade de magia digital pode se igualar ao estrondo de ouro de um grande salão vibrando em simpatia com Beethoven ou orquestra de Mahler, os Meyers podem ter chegado mais perto do que qualquer um na história de áudio para uma aproximação da coisa real.

Antes do jantar no Oliveto, eu visitei os laboratórios e fábrica da Meyer Sound, que empregam mais de duas centenas de pessoas e ocupam vários edifícios no distrito de warehouse, em Berkeley. Em uma parte do complexo, os técnicos estavam montando componentes, fazendo uso de máquinas industriais: pedaços de Kevlar estavam sendo alimentados em uma máquina alemã, a fim de produzir materiais para woofers altamente flexíveis, mas praticamente inquebráveis. A operação Meyer depende de uma combinação de prestidigitação digital e artesanato à moda antiga.

Tempo de reverberação adequado

Em um pequeno teatro no local, os Meyers mostraram como Constellation funciona. Sua finalidade principal é a flexibilidade, de modo que as salas podem se adaptar às necessidades de diferentes tipos de evento. Cinema precisa de um ambiente seco, sem eco, de modo que as palavras possam ser entendidas. Música de câmara se beneficia de som nítido com calor ressonante. Orquestras estão em salas com um tempo de reverberação mais longo, maior que dois segundos, como no Musikverein. E coros se desenvolvem melhor na acústica em expansão de uma catedral. Constellation replica esta gama de tempos de reverberação, que variam com o tamanho do espaço. Pode-se escolher entre diferentes configurações: cinema ou sala de aula (0,4 segundos); câmara (um segundo); teatro (1,4 segundo); sala de concertos (dois segundos); e “espaço sagrado” (2,8 segundos). Assim, o sistema pode resplandecer uma acústica um pouco seca, como no Zellerbach Hall, em Berkeley, e ela pode fornecer um som mais limpo para o jazz amplificado e pop, como em Svetlanov Hall, em Moscou.

“Nós não pudemos fazer isso até que conseguimos um computador realmente de alta potência,” John me contou. “Está calculando vinte mil ecos por segundo, e essa informação tem que ficar na memória por quatro ou cinco segundos, uma enorme quantidade de dados. Apenas alguns anos atrás pudemos retirar as configurações de um templo, que é o mais complexo de todos.”

René Mandel, um violinista que também trabalha como o diretor-executivo da Orquestra Sinfônica de Berkeley, estava pronto para dar uma demonstração musical. Foi-me entregue o controle do tablet, e enquanto Mandel tocou o Largo de Bach do C-Major Sonata para violino solo, eu fui testando as várias configurações. Ele conseguiu manter fluindo a linha musical, enquanto eu o teletransportava de um local de um local virtual para outro, uma sala de estar se transformando em uma catedral. A situação não era natural ao extremo, mas o instrumento de Mandel manteve uma identidade tangível em qualquer configuração acústica que eu escolhi. John Meyer comentou: “A parte mais difícil de tudo isso é ter certeza de que a imagem permaneça na pessoa que está tocando. Som Surround pode puxá-lo para longe em um espaço imaginário. O som deve ficar envolto em torno do instrumento.”

Como muitas orquestras americanas, a Orquestra Sinfônica de San Francisco está buscando diversificar suas ofertas e captar a atenção de um público mais jovem. Com SoundBox, ela chegou em uma fórmula vencedora; as três primeiras edições da série, que começou em dezembro passado, já se esgotaram rapidamente. Antes de um evento em janeiro, eu ouvi um jovem dizer à sua acompanhante, “O que estamos vendo? Uma merda de Opera? “Iluminação melancólica e mobiliário semelhantes a um lounge lembram uma warehouse club. Havia um bar completo. O programa incluiu a peça barroca “Battalia”, de Heinrich Biber, a suíte com influência brasileira “Le Bœuf sur le Toit” de Darius Milhaud, seleções do “Shaker Loops” de John Adams e do ciclo de canções “Les Illuminations” de Britten, “Cello Suite Nº1” de Bach e obras de Mark Summer e Mark Volkert – o último, um concertino assistente da orquestra.

O programa foi excessivamente eclético, mais um menu de degustação do que uma refeição completa, mas demonstrou a capacidade dos Meyers de criarem um espaço de atuação plausível. Fiquei particularmente impressionado com o som do tenor Nicholas Phan, no Britten; resistência à tração do cantor e cores de tons intacta. “Parece que a acústica é completamente natural e real”, Phan me contou depois. “Até mesmo muda e parece diferente, dependendo da quantidade de público.” Mesmo assim, eu nunca fui totalmente convencido com a sequência de timbre, especialmente os violoncelos e os contrabaixos. À força total, eles tinham um som um pouco “inchado”, com qualidade plástica – uma desvantagem familiar que os técnicos da empresa de Meyer ainda não conseguiram resolver.

Há algo inquietante filosoficamente sobre o trabalho do Meyers, como há em qualquer reforma digital da realidade. Tanto no Oliveto e em SoundBox, o sistema Constellation nunca pareceu obviamente falso ou muito bom para ser verdade, e ainda assim eu tinha uma sensação de estar sendo abrigado em um casulo acústico. Durante o concerto, eu perdi o tamborilar de tábuas sob meu pé – o formigamento do material cheio de reverberação. Tradicionalistas vão insistir que não há substituto para um salão de primeira classe, e eles estarão certos. Eles devem ter em mente, porém, que a tecnologia tem retocado a imagem do som ao longo dos séculos. Desenho do instrumento, arquitetura de salas de concertos, e interferências nos hábitos de escuta por ouvir gravações têm influência em tudo o que escutamos e como escutamos.

No final, o argumento mais forte para a abordagem dos Meyers é pragmático. O aparelho em SoundBox dificilmente é barato, seu preço chega a seis dígitos, mas até mesmo um novo e pequeno local no centro de San Francisco teria custado muitos milhões de dólares a mais. Os Meyers, assim, tiveram uma democrática influência, permitindo conjuntos obterem resultados agradáveis em espaços problemáticos. Eles ajudaram a tornar a música clássica mais portátil, domável, livre para percorrer toda a paisagem cultural. Uma miragem do Musikverein pode surgir em qualquer lugar, com alguns toques em uma tela. A simulação pode ficar aquém da perfeição, mas treina os ouvidos para ansiar para o ideal.